¿Amarillo, Azul Cian o Naranja? El significado de los estándares del color de la fibra óptica

Los estándares del color de la fibra óptica son cruciales para cualquiera que trabaje manipulando miles de cables al día o haciendo una instalación considerable.

La siguiente definición de “estándar” puede ser encontrada en ISO/IEC Guide 2:1996, en su inciso 3.2:

“Un documento establecido por consenso y aprobado por un consejo reconocido que provea por uso repetido y común, reglas, manuales o características para actividades o sus resultados, apuntados a la obtención de un óptimo grado de orden en un contexto dado”.

En el plano de la fibra óptica y de los cables de fibra óptica, los estándares es lo que nos permite crear especificaciones de producto uniformes que hacen posible la confirmación de interoperabilidad entre diferentes productos de diferentes manufacturadores.

De acuerdo a la Fiber Optics Association (FOA), estos estándares operan en dos niveles:

1- A nivel de componente: cubriendo especificaciones para cables y conectores, cómo conectarlos con otros cables y los procedimientos completos de testeos.

2- A nivel de sistema: cubriendo protocolos, signal bit rates, codificación de data, frecuencias y amplitudes, longitud de paquetes, tiempos, corrección de errores y factores requeridos para asegurar que los sistemas puedan comunicarse entre ellos.


El TIA Technical Committee TR-42 (en los EEUU) y ISO JTC 1 (internacional) son los comités a cargo de la expedición de informes de estándares para fibras ópticas y cableados de premisas (indoors).

Teniendo como meta final la producción de un nivel de desempeño, en términos de cableado que otros manufacturadores pueden usar, como guía a la hora de diseñar y desarrollar productos de comunicación.

Estándares de: Fibra Óptica Single Mode
La fibra óptica single-mode típicamente tiene un diámetro de 8.3-micron y hace uso de tecnología láser y luz para enviar y recibir data. Un micron es una unidad de medida que equivale a la millonésima parte de un metro. De manera que es sencillo visualizarlo: un cabello humano tiene un diámetro de aproximadamente 100 microns.

Las fibras single-mode tienen la habilidad de transportar información por millas sin perder demasiado data, lo cual la hace ideal para compañías que ofrecen servicios como proveedores de televisión por cable o compañías telefónicas.

La distancia de transmisión se ve afectada por dispersión cromática porque el núcleo de fibras single-mode es mucho más pequeña que las de las fibras multi-mode.

Y ésta es también la razón por la que las fibras single-mode pueden tener distancias de transmisión más largas que las fibras multi-mode.

Los lásers de alta potencia operan dentro de las fibras ópticas single mode y le aportan eficiencia dado que pueden transmitir data a distancias mayores que las de la luz utilizada en sus contrapartes de fibras multi-mode.

Si necesitas manipular grandes cantidades de data con la menor dispersión, la fibra single-mode puede ser tu mejor alternativa. Sólo debes tener en consideración que estas fibras son notoriamente más costosas que las fibras multi-mode dado que la tecnología utilizada es un poco más sofisticada.

Los siguientes estándares corresponden a las fibras ópticas single-mode y vienen dados por diversos comités internacionales:

Estándares para: Fibras Ópticas Multi-mode

La fibra óptica multi-mode, como su propio nombre lo indica, permite que la señal viaje a través de diferentes rutas o modos que han sido colocados dentro del núcleo del cable.

Para este tipo de fibras, la distancia de transmisión se ve ampliamente afectada por dispersión modal.

Debido al hecho de que las fibras en los cables multi-mode tienen imperfecciones, las señales ópticas no son capaces de llegar al mismo tiempo, causando de esta forma un retraso entre los modos de transmisión más rápidos y los más largos, lo que origina cierta dispersión y limita el desempeño de la fibra multi-mode.

Este tipo de fibra utiliza LED’s de fuente de luz bastante económicos para la transmisión de data.

La señal viaja a través de un transmisor óptico basado en LED que se denomina “media converter”, que luego baja por el vidrio de la fibra y rebota de pared en pared dentro del cable hasta que alcanza su destino final a una velocidad de 10 ó 100 Mb/sec. Ahora bien, todos esos rebotes genera dispersión modal a la mezcla, disminuyendo la cantidad de data transmitida a lo largo de una distancia específica.

La demanda para una recepción de más data y más rápida ha aumentado a lo largo de los años haciendo que los cables LED luzcan bastante lentos y limitados. Esto causó la creación de cables que usen lásers para transmitir data junto a luz, dándole así al mundo lo que hoy conocemos como los cables de fibra óptica single-mode.

Las fibras multi-mode pueden ser encontradas en 4 distintas presentaciones identificadas con el acrónimo OM, que representa a las fibras multi-mode y que varía de acuerdo al criterio de desempeño determinados por los estándares ISO/IEC 11801 standards.

Las presentaciones son OM1, OM2, OM3, y OM4.

Los estándares para los cables multi-mode son los siguientes:


Estándares de Color de Fibras Ópticas

Los cables de fibra óptica están disponibles en un amplio rango que varía de acuerdo al uso, longitud y diámetro, etc.

La asignación de un color en específico para cada uno de estos parámetros permite un reconocimiento y más rápido del cablo que se está empleando y evita problemas ocasionados por confusiones o malas conexiones.

El revestimiento de color de los cables hace que sea más sencillo y rápido el reconocimiento del tipo de cable que se va a manipular. El color amarillo, por ejemplo, permite identificar un cable single-mode, mientras que el naranja permite identificar cables multi-mode y así sucesivamente.


Acá está una guía para identificar cables de acuerdo a su revestimiento de color:


Dentro de cada cable o dentro de cada tubo, las fibras individuales también siguen un código de colores para una identificación sencilla.

Las fibras siguen la convención creada por cables telefónicos, con la excepción de que las fibras se identifica de manera individual y no en pares.

Para empalmar cables, las fibras también deben seguir cierta continuidad de color para asegurar consistencia a lo largo de todo un cable.

Para cables que tienen 12 hilos, el código de color va de 1 hasta el 12, y luego se repite, de manera que se pueda identificar grupos de 12 hilos de manera que se tenga que añadir una franja al segundo grupo (si por ejemplo es un cable de 24 hilos) u otro tipo de marca específica para poder identificar el grupo nuevo.

Cada número de fibra tiene un color asignado:

Con respecto a los conectores:

Ellos también están codificados por color para un fácil uso e identificación.

En épocas más tempranas, era simple: naranja, negro o gris se utilizaban para identificar cables multi-mode, mientras que el amarillo se utilizaba para cables single-mode.

Actualmente, existe un amplio arreglo de cables de donde se puede escoger, haciendo de esta forma necesario expandir el horizonte de colores.

November 02, 2017 by Orlando Salazar
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