Cables Ethernet Cat5, Cat5e, Cat6, Cat6a, ¿Cuál elegir?

En el mercado tecnológico hay cientos de cables disponibles entre los cuales puedes elegir con el objetivo de mejorar tu conexión a Internet.

Los más usados son los cables Ethernet Cat5, Cat5e, Cat6, y Cat6a.

Por supuesto, existen ciertas diferencias entre ellos.

Pero antes de saber cuáles son debemos responder una duda básica:

¿Qué es un cable Ethernet? 

Los cables Ethernet surgieron como un protocolo para cubrir las necesidades de acceso a Internet en localidades, pero desde 2001 su funcionalidad se ha expandido y su popularidad ha aumentado.

Actualmente, los cables Ethernet son comúnmente usados para conectar la mayoría de los dispositivos tecnológicos, tanto en hogares como oficinas.

Existen distintos tipos de cables Ethernet que cambian y mejoran con el tiempo. Sin embargo, las categorías Cat5e y Cat6 son las más usadas hoy en día.

Pero ¿Cuál es mejor?  

Bueno, antes de determinar cual es mejor vamos a evaluar los beneficios y desventajas que proporciona cada cable, para que tú mismo puedas seleccionar el más apropiado para tu conexión.

factores-diferencias-entre-cables-ethernet

Factores claves para diferenciar entre Cat5e, Cat6 y otros cables.

Cuando estás considerando las diferencias existentes entre cada uno de los cables, hay tres factores que debes tomar en cuenta:

  • Velocidad de transmisión

La velocidad de transmisión de información que aporta cada cable depende de su categoría.

Este factor es determinado por el tiempo que toma transportar información de un punto a otro, y es medido en Megabits por segundo (Mb/s) o Gigabits por segundo (Gb/s)

Esta es una de las características más importantes a considerar, ya que determina la efectividad de un cable.

  • Ancho de banda

La banda ancha hace referencia al índice de transmisión de un cable.

Cuando el ancho de banda de una conexión incrementa la transmisión de información es más eficiente.

Esta característica se mide en una unidad de frecuencia conocida como Megahercio, si un cable tiene una frecuencia alta de MHz, la transmisión es más eficaz.

  • Reducción en la interferencia

La interferencia es una perturbación en la comunicación de una conexión.

Se produce cuando varios cables están juntos y la señal del circuito de comunicaciones se ve interrumpida debido a los campos electromagnéticos producidos entre ellos.

Esta interferencia tiene como consecuencia pérdida de información y fallas en la seguridad de los datos transmitidos.

Pero este problema puede ser neutralizado utilizando diferentes métodos, en este caso consideraremos dos técnicas físicas regularmente usadas para reducir la interferencia.

  1. El primer método es el trenzado de los pares de cables internos, que dependiendo de la categoría se hace en diferentes longitudes.

Este aspecto no está regulado y todas las compañías son libres de hacerlo en la longitud que deseen.

Sin embargo, lo recomendable es adquirir cables que tengan un trenzado más ajustado, pues así el efecto de la interferencia será menor.

  1. La otra técnica es el grosor del revestimiento del cable.

Mientras más grueso sea la capa que recubre el cable menos probable será que se origine interferencia en el circuito.

Algunos cables incluyen un hilo de nylon a para mitigar la interferencia, sin embargo esta no es una característica común, y solo está presente en cables que no cumplen con los estándares requeridos.

diferencias-categorias-cables-ethernet

Cat5: una opción obsoleta

Este cable solía ser la opción más popular de todas, pero ahora es considerado obsoleto debido a que las nuevas versiones de cables Ethernet han superado sus cualidades.

La velocidad de transmisión que ofrece oscila entre los 10 y 100 Mb/s, y el rango de transmisión es de 100 MHz.

Para reducir la interferencia los cables Cat5 utilizan los métodos habituales.

Tienen entre 1.5 a 2 trenzados por centímetro, lo que es considerado poco eficiente.

Usualmente, los cables de categoría 5 tienen un revestimiento bastante grueso, un aspecto positivo de esta categoría.

Cat5e: el cable más popular

Actualmente este es el cable Ethernet más usado de todos, la “e” en el nombre es un acrónimo de la palabra en inglés enhanced, que significa “mejorado”.

El Cat5e, es por tanto una versión mejorada del Cat5.

Además es considerada la opción más eficiente de todas, debido a que su precio es accesible y provee una velocidad de 1 Gb/s y un índice de transmisión de 100 MHz.

Como si eso no fuese suficiente, la interferencia interna es reducida gracias a que tiene un promedio dos trenzados por centímetro, permitiendo transferir la información sin percibir una degradación significativa de la señal.

Por todas esas razones el Cat5e es uno de los cables Ethernet mejor vendidos del mercado.

Cat6: el futuro de las conexiones

Esta versión es una de las más recientes actualizaciones de cables Ethernet.

El Cat6 tiene un rango de transmisión de entre 1 y 10 Gb/s.

La banda ancha también es superior, ofreciendo un índice de hasta 250 MHz, una mejora significativa en comparación con las categorías inferiores.

Una cualidad maravillosa que tienen estos cables es que son compatibles con sistemas que utilicen cables de categoría 5 o 5e.

Pero esa es solo parte de la historia, los Cat6 también están cubiertos por un revestimiento especial hecho de plástico, ideal para reducir la interferencia.

Internamente, estos cables tienen más de dos trenzados por centímetro, una fantástica mejora ya que ayuda a reducir la interferencia de los circuitos internos.

Los cables de categoría 6 son un poco más costosos que los Cat5e, por eso usualmente son recomendados para ser usados en oficinas o compañías que necesiten una transmisión de información rápida.

Por su puesto, que si eres un fanático de las mejoras tecnológicas este tipo de cables es para ti, ya que te llevarán un paso más hacia el futuro.

Cat6a: una mejora sofisticada

Esta versión de cables Ethernet representa el futuro inminente de este tipo de conexiones.

La “a” se refiere a la palabra en inglés augmented, que significa aumentado, pues esta categoría es una actualización del Cat6, y ofrece algunas cualidades mejoradas en comparación con la anterior versión.

La velocidad de transmisión es de 10 Gb/s, el mismo rango que el Cat6, pero con una mayor capacidad.

Pero la gran diferencia con la que cuenta este cable es el ancho de banda, que alcanza los 500 MHz.

Físicamente, el grosor y el trenzado del Cat6a es similar al del Cat6.

El costo es levemente superior al de la versión anterior y los beneficios que ofrece son significativos.

diferencias-internas-ethernet

Diferencias entre UTP y STP

Los cables de Ethernet también tienen otra diferencia y es que el alambre de cobre que se encuentra en la parte interna puede ser UTP o STP.

Los cables de par trenzado sin blindaje (UTP por sus siglas en inglés), son aquellos cuyos cables internos carecen de blindaje.

Esto se traduce en una mayor sensibilidad a la interferencia, por lo que son más apropiados para conexiones en espacios interiores como habitaciones u oficinas, y para cortas distancias.

No son recomendables para exteriores o lugares donde los dispositivos estén muy separados entre sí.

Por otro lado, los cables de par trenzado blindados (STP por sus siglas en inglés), tienen un material que recubre cada uno de los pares separándolos entre sí.

Eso significa que es menos probable que sean afectados por la interferencia, por eso son la mejor opción para conexiones de larga distancia y exteriores.

¿Quieres saber cómo funcionan estos blindajes?, es muy simple.

El proceso consiste en aislar el material que rodea cada uno de los pares trenzados del cableado interno de los Ethernet.

Eso evita que se produzca interferencia en el circuito interno, lo que previene la pérdida de información e impide que los campos electromagnéticos afecten la transferencia de información.

¿Cables sólidos o trenzados?

Esta es otra característica a considerar antes de adquirir un cable de Ethernet.

En este caso, la diferencia está en la estructura interna del cobre; no se debe confundir con las definiciones UTP o STP, que son las referencias a los pares que recubren el alambre conductor, los cuales siempre están trenzados entre sí.

Cuando el cable es sólido significa que utiliza un único hilo de cobre para transmitir la información.

Esta versión es recomendada para instalaciones permanentes en pisos y paredes. Los cables sólidos son más duraderos que los cables trenzados, pero no son tan flexibles.

El otro tipo son los cables trenzados.

En este caso la estructura del hilo está hecha de muchos alambres trenzados entre sí.

Esta versión es más flexible que los cables sólidos, así que es perfecta para conexiones cercanas en lugares con movimiento constante, sin embargo, se deterioran fácilmente con el tiempo.

diagrama-UTP-STP-cables-diferencias

¿Puedo utilizar los mismos conectores para el Cat5e y el Cat6?

Bueno, esta es una pregunta complicada.

Cuando estás en proceso de cambiar los cables de categoría 5e por unos de categoría 6, debes decidir si también reemplazarás los conectores de los cables o no.

Si haces una búsqueda rápida en Internet, la gran mayoría de los blogs te dirán que es una buena idea usar los mismos conectores para ambas versiones.

La verdad es que los cables de categoría 6 tienen un diámetro ligeramente mayor que los de categoría 5e, por eso aunque parezcan iguales realmente no lo son.

Puedes utilizar los conectores de un Cat5e para un Cat6 por un corto periodo período.

Pero después de un tiempo comenzarás a notar problemas en la conexión, como la pérdida de velocidad de transmisión o el aumento de interferencia.

Si haces esto no estarás aprovechando todo el potencial que tienen los Cat6, y terminará por ofrecerte la misma funcionalidad que un cable de categoría 5e.

Teniendo todo esto en consideración, nuestra recomendación es que inviertas dinero en reemplazar tus viejos conectores RJ45 para Cat5e, por una nueva versión de RJ45 diseñados especialmente para Cat6.

De esa forma podrás disfrutar de todos los beneficios de tu nueva conexión mejorada.

También debes considerar si tus cables tienen una estructura interna sólida o trenzada, de esa forma comprarás los conectores más adecuados para el tipo de cable que usas.

cual-cable-ethernet-elegir

Así que, ¿cuál cable deberías elegir?

Ahora que tienes un conocimiento completo de las diferencias entre los tipos de cables, esta pregunta debe estar surgiendo en tu cabeza.

Considerando todos los aspectos que mencionamos antes, te sugerimos que elijas entre el Cat5e y el Cat6, ¿Por qué?

Simple, porque estas son las opciones que te darán mayores beneficios con un costo accesible.

Nuestra recomendación es la siguiente:

Si tienes una oficina donde necesitas una transferencia de información entre dispositivo rápido y eficiente, los Cat6 son los adecuados para esta tarea.

Pero si tu meta es únicamente incrementar la velocidad de internet, ambos cables se ajustarán a tus necesidades.

Recuerda que la velocidad de internet no solo depende de los tipos de cables que usas, sino también de la capacidad de Gigabits que tengan el router y la tarjeta de la computadora.

Te recomendamos que intentes adquirir cables blindados, porque son mejores reduciendo la interferencia interna de la estructura, y puede hacer una diferencia significativa evitando la pérdida de información y aumentando la velocidad de transmisión.

En cuanto al costo, la diferencia entre los Cat5e y Cat6 es poca.

En general, los cables de categoría 6 son entre 10% y 20% más costosos que los de categoría 5.

Es importante que siempre compres cables de un proveedor confiables, pues tienes la garantía de que son de buena calidad.

Esperamos que después de leer esta guía seas capaz de elegir fácilmente el tipo de cable que se ajuste a tus necesidades.

Older Post / Newer Post